Dr. Héloïse Koehler

Pôle d’Archéologie Interdépartemental Rhénan

2, allée Thomas Edison

CirSUD

67600 Sélestat

Email: heloise.koehler(at)pair-archeologie.fr

1. Programme

My interest focuses on the description on Neandertal sociocultural behaviours. With a new interpretive framework and geographic approach, cultural dynamics during the Late Middle Palaeolithic in the Paris Basin can now be understood. My research is now oriented to the East of France, especially the Rhine axis (Alsace, Lorraine, Germany and Switzerland). Several indicators of Franco-German exchanges and/or contacts have been proposed by French researchers for these periods, the latter frequently mentioning Germanic "influences" to explain some industries in Burgundy or the North of France ("Micoquian"). However, it should be noted that such evidence of exchanges are not accepted by the entire scientific community. To better understand the relationships that may have existed between Neandertals on both sides of the Rhine, my work examines the East of France, particularly Alsace. This research is crucial given the scarcity of documentation concerning this period. Such archaeological paucity is mainly due to the lack of investment of prehistorians in these regions.

To meet these objectives, I have reopened the excavation at the Middle Palaeolithic site of Mutzig (Alsace, France), in collaboration with IPNA (Basel, Switzerland) and the Universities of Strasbourg and Lille. In conjunction, I am carrying out campaigns of survey and test excavations in southern Alsace, which has enabled the discovery of several Magdalenian and Azilian occupations that we are in the process of testing with Sylvain Griselin (Inrap and UMR 7041). Finally, I am launching a study program of loess profiles in Alsace (in particular the Achenheim profile) with the collaboration of the Universities of Cologne and Aachen (Germany) and Strasbourg.

 

Focus on current excavations

 

1. Programmed excavations at the Middle Palaeolithic site of Mutzig-Rain (Alsace, France)

The Palaeolithic is very poorly known along the Upper Rhine, although it is relatively well documented in other French, German and Swiss regions. The discovery of several Neandertal camps (ca. 90,000 years ago) at Mutzig Rain offers a fresh look at the first prehistoric populations in the region. Indeed, following the chance discovery in 1994, followed by rescue excavations by Jean Sainty in 1994, nine sites attributed to the Middle Palaeolithic were discovered at the base of a cliff overlooking the Bruche Valley at Mutzig (Alsace, France). Since 2009, systematic excavations have been carried out by the Pôle d’Archéologie Interdépartemental Rhénan (PAIR), the Universities of Strasbourg, Basel, Cologne, and Lille and the Museum of Natural History of Paris (excavations by Jean Detrey from 2009 to 2011, Thomas Hauck in 2012 and by our team in 2013). These field seasons confirm the incredible preservation of the archaeological record, placing the value of the site at a European level since abundant lithic and faunal assemblages, and perhaps spatial organization, have been detected.

 

2. Programmed excavations at the Upper Palaeolithic site of Wolschwiller (Alsace, France)

Since 2011, the Alsatian Jura (southern Alsace, Upper Rhine) has been the focus of thematic survey oriented to the discovery of Palaeolithic and Mesolithic sites (Angevin, 2011), in order to document the – too – rare evidence for these periods in Alsace. One cave, in large part filled, found by a Strasbourg and Basel team in 2006 in the commune of Wolschwiller due to the uplift of lithic artefacts in badger dens, was tested in July 2012 (Koehler et al., 2012). In addition to the richness of the archaeological record (lithics, fauna, microfauna, combustion areas), this test excavation revealed three occupation levels dating to the end of the Upper Palaeolithic:

 

- Azilian (C14 date on charcoal: 11,279 ± 77 BP), 

- Upper Magdalenian/Azilian transition (C14 date on reindeer antler: 11,782 ± 81 BP)

- Upper Magdalenian (C14 date  on burnt bone: 12,452 ± 86 BP).

 

A complementary test pit and additional surveys in the area are planned for 2013, directed by Sylvain Griselin (Inrap and UMR 7041).

 

 

2. Professional Situation

since 2011

Territorial curator of Heritage at the Pôle d’Archéologie Interdépartemental Rhénan (PAIR, France): responsible for the preservation and development of heritage-related and cultural activity in archaeology in Alsace, France, and specialist in early prehistory

Doctor in Prehistory, laboratory affiliation : UMR 7041 ArScAn, team « Anthropologie des Techniques, des Espaces et des Territoires aux Pliocène et Pléistocène », Maison René Ginouvès, Nanterre, France

3. Formation

since 2010-2011

Training as Heritage Curator (Institut National du Patrimoine, Paris), speciality Archaeology, option Prehistory

2009

Doctorate in Prehistory on the Middle Palaeolithic of the Paris Basin. Thesis directed by E. Boëda. Financed by the Région Ile-de-France, University of Paris Ouest – Nanterre La Défense. Sous la direction d’E. Boëda

 

Distinction:

2011

Thesis prize awarded by the University of Tübingen, Germany (for Early Prehistory and Quaternary Ecology Research, Eberhard-Karls-Universität Tübingen)

2011

Thesis prize awarded by the University of Paris Ouest - Nanterre la Défense (France, prize Germaine Tillion) 

4. Professional Experiences

Preventive Archaeology

2012

Archaeological diagnostics: operation technician for the detection of the Palaeolithic site at Obernai (operation director: F. Schneikert, PAIR) and Erstein (operation director : C. Croustsch, PAIR) 

2005-2006

Post-excavation: Assistant for the analysis of the lithic material from the Middle Palaeolithic sites of Angé, Loir-et-Cher (France, operation director : J.L. Locht, Inrap)

2005

Excavations: operation technician at Angé (France), Middle Palaeolithic site (operation director : J.L. Locht, Inrap)

 

 

Programmed Archaeology (as site director):

2013

Responsible for the systematic excavation of the Middle Palaeolithic site of Mutzig, (Alsace, France)

2012

Responsible for Palaeolithic excavation of Wolschwiller, (Alsace, France) 

2010

Responsible for Palaeolithic and Mesolithic site of Boissets (Ile-de-France, France)

2010

Sector director at the historic site of Îlot Cygne, Saint-Denis (Ile-de-France, France, operation director : J.F. Goret)

 

 

Programmed Archaeology (as participant):

2006-2007

Excavation  at Caours (Somme, France), Middle Palaeolithic, operation director: J.- L. Locht (Inrap)

2004-2006

Excavation  at le Fond  des Blanchards à Gron (Yonne, France), Middle Palaeolithic, operation director : V. Lhomme (Inrap)

2006

Sondages at le Buisson Pignier (Indre-et-Loire, France), Upper Palaeolithic (Badegoulien).  Operation director: Lucie  Chehmana (Univ.)

2005

Sondages at le Dentu (Yvelines, France), Mesolithic. Operation director: S. Griselin (Inrap)

2003

Sondages at Campo delle Piane (Abruzzes, Italie), Upper Palaeolithic. Operation director : M. Olive (CNRS)

2002

Excavation at Etiolles (Essonne, France), Upper Palaeolithic (Magdalénien). Operation director: M. Olive (CNRS)

2002

Excavation at Brassempouy (Landes, France), Upper Palaeolithic (Aurignacien et Châtelperronien). Operation director: D. Gambier (CNRS)

2001-2002

Excavation at Bosel (Savoie, France), Neolithic. Operation director: P.-J. Rey (Ben.)

2001

Excavation at la Coscia (Corse, France), Middle Pleistocene. Operation director:   E. Bonifay (CNRS)

2000

Excavation at Lanne-Darré (Hautes-Pyrénées, France), Acheuléen. Operation director: D. Colonge (Inrap.)

5. Publications and Presentations

Books:

 

KOEHLER H. 2012. Comportements et identité techniques au Paléolithique moyen (Weichsélien ancien) dans le Bassin parisien : une question d’échelle d’analyse ? Nanterre: Presses Universitaires de Paris Ouest Nanterre-La Défense, 352 p.

 

DEPAEPE P., GOVAL E., KOEHLER H. et LOCHT J.-L. (sous presse) – Les Plaines du Nord-Ouest : carrefour de l’Europe au Paléolithique moyen ? Actes des journées SPF d’Amiens, 2008, Mémoire de la Société Préhistorique Française

 

 

In journals (peer-reviewed, with scientific committee) :

 

KOEHLER H. (2008) – L’apport du gisement des Osiers à Bapaume (Pas-de-Calais) au débat sur l’émergence du Paléolithique moyen dans le Nord de la France. Bulletin de la Société Préhistorique Française, 105, n° 4, p. 709-735

 

DINI M. et KOEHLER H. (2009) – The contribution of new methodological approaches to explaining the Final Middle Palaeolithic of the Apuane Alps (Tuscany, Italy), Human evolution, vol. 24, n°1, p. 13-25

 

KOEHLER H. (2010) – Blade production in the early phase of the Middle Paleolithic at Bapaume-les Osiers (Pas-de-Calais, France). Comments on the distinction between the early and late phases of the Middle Paleolithic. In: N.J. Conard and J. Richter, ed., Neanderthal lifeways, subsistence and technology. Vertebrate Paleobiology & Paleoanthropology (series editors Eric Delson and Ross MacPhee), volume 2. Heidelberg, New York – Springer

 

KOEHLER H. (2011) - Behavior and Technological Identity During the Middle Paleolithic: An Issue of the Scale of Analysis? Examples from the Paris Basin (France) during the early Weichselian. Mitteilungen der Gesellschaft für Urgeschichte 20, p. 13-32. 

 

KOEHLER H., DRWILA G., DUPLESSIS M. (2011) - L’observation d’une pointe retouchée en silex du site  paléolithique moyen de Soindres (Yvelines) selon plusieurs échelles d’analyse : implications et interprétations. In: Wateau F., Perlès C., Soulier P. (éds.), Profils d’objets. Approches d’anthropologues et d’archéologues, Colloques de la Maison René-Ginouvès 7, p. 145-153. Paris: De Boccard.

 

LOCHT J.L., SELLIER N., ANTOINE P., KOEHLER H., DEBENHAM N. (soumis en 2009) – Mauquenchy : un gisement paléolithique moyen du début de la dernière glaciation en Seine-Maritime. Revue Archéologique de Picardie.

 

KOEHLER H. (soumis en 2009) - Construction des outils et identité culturelle dans le Bassin parisien au Paléolithique moyen récent : le cas des « pièces amincies ». In  Depaepe P., Goval E., Koehler H., Locht J.L., Les plaines du Nord-Ouest : carrefour de l’Europe au Paléolithique moyen ? Journées SPF des 28 et 29 mars 2008 à Amiens.

 

 

Non-peer-reviewed and without scientific committee:

 

KOEHLER H. (2007) – Introduction au Paléolithique moyen de la région Mantaise. Bulletin du centre de recherches archéologiques de la région Mantaise, Epône, 17, 2007, p. 4-18

 

KOEHLER H. et SORIANO S. (2008) -  Sur les traces des premiers chasseurs en Val-de-Seine. De l’Acheuléen au Moustérien.  Catalogue de l’exposition La Préhistoire en Val de Seine, 21 septembre – 15 février 2008, Musée de l’Hôtel-Dieu, Mantes-la-Jolie

 

GRISELIN S., PORTIER J.M., KOEHLER H. (2008) – Des premiers aux derniers chasseurs-cueilleurs entre la Mauldre et la Vaucouleurs, Bulletin de la Société Historique et Archéologique de Rambouillet et des Yvelines, n° 106-107, p. 10-21

 

KOEHLER H. (2011) – Comportements et identités techniques au Paléolithique moyen dans le Bassin parisien : une question d’échelle d’analyse ? Résumé de thèse, Bulletin de la Société Préhistorique Française, 108 n°3, p. 571-574

 

KOEHLER H., ANGEVIN R., BIGNON-LAU O. et GRISELIN S. (2013) – Découverte de plusieurs occupations du Paléolithique supérieur récent dans le Jura alsacien. Découverte récente, Bulletin de la Société préhistorique française, 110, n° 2, avril-juin 2013, p. 356-359

 

 

Excavation reports:

 

KOEHLER (H.), ANGEVIN (R.), BIGNON-LAU (O.), GRISELIN (S.) 2012 – Rapport des sondages programmés paléolithiques dans le Jura alsacien. Mise en évidence de plusieurs occupations du Paléolithique supérieur (du Tardiglaciaire), Service Régional d’Alsace,129 p. 

 

KOEHLER H., VIGREUX T. et CORNET E. (2012) – La recherche d’occupations paléolithiques à Obernai in SCHNEIKERT F. (dir.) – Obernai (Bas-Rhin), Parc d’Activités Economiques Intercommunal. Un site diachronique de 15 ha. Recouvrant des pérdiodes néolithiques, protohistoriques et antiques, Service Régional de l’Archéologie d’Alsace, p. 125-131

 

KOEHLER H. (2010) – Rapport des sondages programmés paléolithiques et mésolithiques à Boissets, La Ferme de la Tasse, Yvelines. Paris : Service Régional de l’Archéologie d’Île-de-France

 

LHOMME V., NICOUD E., COUDENNEAU A., KOEHLER H., PAGLI M., ROCCA R. (2007) – Le fond des Blanchards à Gron (Yonne) – Bilan intermédiaire. Dijon : Service Régional de l’Archéologie de Bourgogne, Décembre 2007, 22 p., 9 fig.

 

In  LOCHT J.-L (dir.) (2009) – Le « Petit Jardin » à Angé (Loir-et-Cher). Un site Paléolithique moyen à la confluence de toutes les influences. Document final de Synthèse, INRAP : 

- KOEHLER H, KIEFFER D., LOCHT J.-L. – Les chaînes opératoires à éclats, p. 89-102

- KOEHLER H. - La production de pointes et d’éclats triangulaires d’Angé : étude des objectifs et des systèmes  

           techniques de production, p. 103-124

- KOEHLER H. - La production de lames d’Angé, p. 125-142

 

 

List of Presentations:

 

KOEHLER (H.), CORNET (E.), VIGREUX (T.) - Combination of archaeological and geological analyses to determine the identity of Neandertals in Eastern France. In : Workshop "Last Glacial Palaeogeography and Archaeology of the Eastern Mediterranean and of the Eastern European Loess Belt", Aachen (Allemagne), 26 - 28 novembre 2012

 

KOEHLER (H.) - One again to the east ! Prehistoric research in Alsace (France). In :  Archaelogy international university Meeting 2012, Sienne (Italie), 8-10 novembre 2012

 

KOEHLER H., DRWILA G., DUPLESSIS M. « L’observation d’une pointe retouchée en silex du Paléolithique moyen du site de Soindres (Yvelines) selon plusieurs échelles d’observation », Colloque de la MAE, Profil d’objets, approche d’anthropologues et d’archéologues, 16-18 juin 2010

 

KOEHLER H.  « Les dynamiques de peuplement au Paléolithique moyen : une question d’échelle d’analyse ? exemple au Weichsélien ancien (OIS 5d-a) dans le Bassin parisien », session UISSPP organisée par N. Conard et A. Delagnes, XXVIIè Congrès Préhistorique de France, 31 mai-5 juin 2010, Bordeaux-Les Eyzies

 

KOEHLER H., DRWILA G., DUPLESSIS M., et LOCHT J.-L. « Mobilité du phénomène laminaire au Weichsélien ancien dans le Bassin parisien » XXVIIè Congrès Préhistorique de France, 31 mai-5 juin 2010, Bordeaux-Les Eyzies

 

KOEHLER H. « Behavior and technological identity during the MiddlePaleolithic of the Paris Basin: a question of scale of analysis?Behavior and technological identity during the Middle Paleolithic of the Paris Basin: a question of scale of analysis? Journée scientifique de rencontre franco-allemande, sous la direction de J. Richter (univ. Cologne, Allemagne) et E. Boëda (univ. Paris X), Paris les 23, 24 et 25 novembre 2009

 

DINI M. et KOEHLER H.  "Raw material and its exploitation during the Final Mousterian in the Apuanes Alps (Italie)". Colloque "Approcci metodologici integrati per lo studio dei manufatti litici preistorici", Florence (Italie), 13-15 décembre 2007, organisé par l'Istituto italiano  di Preistoria e Protostoria, Università degli studi di Firenze, Italia

 

KOEHLER H. « Construction des outils et identité culturelle dans le Bassin parisien au Paléolithique moyen récent : le cas des pièces amincies ». Journées SPF des 28 et 29 mars 2008 à Amiens :"Les plaines du Nord-Ouest : carrefour de l'Europe au Paléolithique moyen ? organisées par Pascal Depaepe, Emilie Goval, Héloïse Koehler et Jean-Luc Locht

 

KOEHLER H. « Réflexions sur la perception des dynamiques culturelles au Paléolithique moyen à partir d’une région propice : le Bassin parisien ». Journée scientifique de rencontre franco-allemande, sous la direction de J. Richter (univ. Cologne, Allemagne) et E. Boëda (univ. Paris X), Cologne les 8, 9 et 10 octobre 2007

 

Présentation d’un poster intitulé A case of blade production in the early Middle Palaeolithic site of Bapaume-les-Osiers (Pas-de-Calais, France) au congrès "150 Years of Neanderthal Discoveries”, à Bonn (Allemagne), du 21 au 26 juillet 2006